CODO DE
TENISTA }

PATOLOGÍA

El codo de tenista es una tendinopatía  en la cara lateral del codo , en el origen del extensor común de los dedos. En épocas anteriores, esta lesión se solía denominar «epicondilitis lateral». Sin embargo, ahora se piensa que no es una patología inflamatoria. Hoy en día, la descripción más precisa sería «tendinopatía por sobre/infraesfuerzo parcialmente reversible, pero degenerativa. Debido a la complejidad de esta descripción, por lo general se utiliza la expresión «codo de tenista».

Los principales síntomas clínicos son dolor en los movimientos de oposición (en especial la oposición a la extensión del dedo medio) y sensibilidad en el epicóndilo lateral, con un rango normal de movimiento del codo. Esta enfermedad se diagnostica por sus síntomas clínicos. El diagnóstico por imagen se debería utilizar para descartar otras causas de dolor de codo, o para confirmar el diagnóstico de codo de tenista en caso de duda.

Como en el caso de otras tendinopatías, la patología del codo de tenista es compleja y no se conoce totalmente bien. Al igual que la tendinitis calcificante del hombro, una sobrecarga repetitiva puede alterar la estructura de los tendones produciendo una degeneración en el origen del extensor común de los dedos. Sin embargo, las calcificaciones son inusuales en el codo de tenista. También se ha sugerido que la inflamación neurogénica contribuye al codo de tenista.

La prevalencia entre la población es de aproximadamente el 2 %, con un pico de incidencia entre los 40 y los 50 años de edad. Aproximadamente el 40 % de los tenistas tiene problemas de codo, pero sólo una cuarta parte de ellos considera que los síntomas son incapacitantes y graves. Cabe destacar que la mayoría de los pacientes con codo de tenista no juegan al tenis. Esto se debe a que muchos jugadores de tenis tienen una rutina de entrenamiento semanal que regularmente carga los tendones y los mantiene sanos. Por el contrario, la lesión suele aparecer en personas que llevan una vida muy sedentaria a lo largo de muchos años, y que luego sobrecargan un tendón previamente infrautilizado y atrofiado haciendo ejercicio en el gimnasio, trabajando en el jardín, o simplemente transportando un equipaje pesado. Cuando la lesión se produce por la práctica del tenis, se debe al golpe de revés, que es el que ocasiona una carga excesiva de los tendones en el origen del extensor común de los dedos.

De entrada, el tratamiento inicial debería ser conservador, y consistir en reposo, fisioterapia y medicación antiinflamatoria no esteroidea. Como en el caso de la tendinopatía crónica del tendón de Aquiles y la fasciopatía plantar crónica, los ejercicios excéntricos  se han convertido en el pilar de los programas de rehabilitación para el codo de tenista. Una alternativa atractiva es la terapia con ondas de choque radiales (RSWT). En la mayoría de las circunstancias, no se deben utilizar inyecciones de cortisona. Aunque la cortisona consigue muy buenos resultados a corto plazo (seis semanas), se ha demostrado que es nociva a más largo plazo (más de tres meses). Cuando el tratamiento conservador falla, debería considerarse la cirugía.

PROTOCOLO DE TRATAMIENTO

1. PALPAR
Localizar el área de dolor a través de la palpación y la biorrealimentación.

2. MARCAR
Marcar el área de tratamiento.

3. APLICAR EL GEL
Aplicar el gel de acoplamiento para transmitir las ondas de choque a los tejidos.

4. APLICAR LAS ONDAS DE CHOQUE
Aplicar las ondas de choque radiales o focalizadas en el área de tratamiento sujetando el aplicador firmemente sobre la piel.

AJUSTES RECOMENDADOS

Swiss
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  Tratamiento Terapia miofascial
Número de sesiones de tratamiento de 3 a 5 de 3 a 5
Intervalo entre dos sesiones 1 semana 1 semana
Presión de aire Evo Blue® 1.5 a 3 bares 3 a 4 bares
Presión de aire Power+ No recomendado No recomendado
Impulsos 2000 en el área de dolor 2000
Frecuencia de 8Hz a 12Hz de 12Hz a 20Hz
Aplicador 15 mm 36 mm
Presión sobre la piel ligera de ligera a moderada

 

ESTUDIOS CLÍNICOS

Spacca G, Necozione S, Cacchio A.
Radial shock Wave therapy for lateral epicondylitis. A prospective randomised controlled single-blind study. Eura Medicorphys 2005; 41:17-25
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16175767

Söller F.
Die radiale Stosswellentherapie bei der Epikondylitis humeri radialis – kurz- und mittelfristige Ergebniss. In: Maier M, Gillesberger F: Abstracts 2003 zur Muskuloskelettalen Stosswellentherapie. Norderstedt 2003; 121-122
http://www.abebooks.co.uk/9783833004230/Abstracts-2003-Muskuloskelettalen-Stosswellentherapie-Gillesberger-3833004231/plp

Krischnek O, Hopf C, Nate b, et al.
Shock-wave therapy for tennis and golfers’s elbow – 1 year follow up. Arch Orthop Trauma Surg 1999; 62-66
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10076947

RIESGOS

Riesgos de la terapia por ondas de choque con el uso del Swiss DolorClast®

Si está correctamente aplicada, la terapia por ondas de choque radiales (RSWT) con el uso de los dispositivos de la gama Swiss DolorClast® tiene sólo riesgos mínimos.
Los efectos secundarios pero no graves con el uso de este tipo de dispositivo son:

  • Dolor y malestar durante y después del tratamiento (no es necesaria anestesia)
  • Enrojecimiento de la piel (eritema)
  • Petequia
  • Inflamación y entumecimiento de la piel en la zona tratada

Estos efectos secundarios pero no graves con el uso de los dispositivos de la gama Swiss DolorClast® generalmente desaparecen dentro de 36 horas después del tratamiento.

Por lo tanto, se debe tener en cuenta las contraindicaciones siguientes:

  • Tratamiento sobre la cavidad torácica y abdominal
  • Tratamiento de tendones con riesgo de rotura
  • Tratamiento de mujeres embarazadas
  • Tratamiento de pacientes menores de 18 años (a excepción del tratamiento de la enfermedad de Osgood-Schlatter y de las disfuncionalidades musculares en niños que están sufriendo con trastornos espásticos del movimiento)
  • Tratamiento de pacientes con trastornos de coagulación (incluida la trombosis local)
  • Tratamiento de pacientes tratados con anticoagulantes
  • Tratamiento de los tejidos con tumores locales o infecciones locales bacterianas y/o virales
  • Tratamiento de pacientes tratados con cortisona.

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